Life in Wellesley Student Apartments

my desk and my view

my desk and my view

First, of all, if you came across this post because you got into AUT, congratulations! You’ll have the most awesomest time of your life in New Zealand, promise. Accommodation will be a big part of your decision, and will probably eat up a lot of your budget. I was undecided for a long time whether to stay in Wellesley Student Apartements or not, especially because I usually don’t like halls. I read a lot about it, and I came across some pretty negative reviews. In the end I decided to stay at WSA, and here are my experiences (Feb 2014 – end of June 2014). It wasn’t horrible, but it also wasn’t the best experience ever. I found that staying in Queen Margaret Universities’ student halls in Edinburgh I had a lot more freedom…

Here we go, here’s my (subjective) list:

Pros:

  • It’s very close to University and a couple of nice parks
  • You’ll meet a lot of international students (hopefully your flatmates will be nice ;))
  • A lot of internationals stay in WSA so it’s easy to meet up with them spontaneously (all my friends I met in NZ stayed in WSA)
  • It’s a secure environment, there are gates with security and if you walk home across campus at night and you’re scared, you can even call security and they’ll escort you home.
  • It’s very calming for your nerves when travelling from the other end of the world that you know there’s gonna be an accommodation waiting for you to move in to. A couple of friends stayed with private landlords and it took them quite a while to find a room. And their options weren’t necessarily cheaper. Also, Auckland’s public transport is ridiculous, so staying close to Uni is great
  • everything you need is there: desk, bed, lamp…you can even buy your duvet and sheets from the accomodation office
  • all the bills are included (from my own experience: this is a huge pro, it can be very confusing trying to sort out bills in a foreign country)
  • You hardly ever have to use public transport, you can walk to Queen Street and the Harbor.
  • They have a lot of baking equipment you can borrow
  • They put on community events (if you are a fan of those…I’m not 😉 )
  • They have a big common room with computers, a massive TV, pool tables…
  • I got a free upgrade, I paid for a small room but got a standard one.
  • If you get a top floor, your views will be awesome!

Cons:

  • Because I wanted to attend international induction, I arrived a couple of days before the official move in date. However, the flat that I moved into was still occupied by the previous semester’s students. To put it short, it was a complete mess. When I pointed it out to the office they said the cleaners will come in a couple of days’ time. So for my first days in WSA I lived in a complete dirty disgusting mess. Maybe it was just my bad luck, but still.
  • WSA has some very strict rules which I found an intrusion into my private life. Halfway through the semester some idiots threw glass bottles out of one of the windows higher up. Consequently the possession of glass bottles was prohibited and sometimes they would even check your bags when coming home. They said there’d be inspections to make sure there are no glass bottles in the rooms, but they never did it because they lacked staff.
  • There are a lot of younger students (I’m 26 and I often felt like a granny, although I lived in a flat with other older students, which was good)
  • Towards the end of the semester there are study weeks and you can’t have social gatherings in your flat without notifying the accommodation office beforehand. If you have an illegal one, security will come and remind you of the rules and kick the guests out (once we had a goodbye dinner with our lecturere and even he was kicked out).
  • At the weekend at night they sometimes have security at the gates and they only let the people in who live in WSA. So if you want to bring a friend after 10pm who doesn’t live in WSA, it’s not gonna happen.
  • There was no WiFi in the flats which I found hugely annoying. Mobile data plans for your phone are very expensive in NZ and I always had to switch on my laptop if I wanted to watch something online or skype
  • My kitchen didn’t have an oven, only a microwave (but you can use / book a communal kitchen)
  • The kitchen equipment they provide was often very old and rubbish, especially some of the pots and pans
  • For whichever reason, my flatmate’s room and mine were connected by a locked door. It made it very easy to hear everything going on in the flat next door.
  • At the beginning you have to pay an events fee and during the semester there are all sorts of events or sometimes free study feeds. But, if you’re like me and you’re not a fan of forced group activity you basically wasted the money. And there’s no way you can opt out.
  • For whichever reason every room has a speaker and they are used for all sorts of announcements which can be very annoying
  • The laundry room was often broken and I also had the feeling that the washing machines weren’t cleaning my clothes properly so I always used the slightly more expensive one across the street.
  • The application process was a bit confusing and all of a sudden they told me I had to pay the whole fee before the offer of place expired in a couple of days. That came as a shock, as for example in QMU halls I had to pay the entire sum a lot later.

When I look at this, it looks as if the negative stuff prevails; however, I must say that some of the negative points might not be a negative points for everyone… I have lived in quite a lot of shared flats and I just prefer if I have my freedom and I can bring home whomever I want at whichever time I like. And if a friend has to stay over, then I want to be able to offer them a space. WSA wasn’t always allowing to do that so this annoyed me. a bit.

On the other hand it is just very easy to arrange to stay in WSA online and then just turn up and move in, that’s something not to be underestimated and that was definitely a big pro point for me!

There you go, that’s just my views on staying in WSA, I suppose everyone has different experiences, but if you have any more questions, just drop me a e-mail or comment…and enjoy NZ! (Have some delicious breakfast at the Café Elba on Vulcan Lane for me 😉 )

sorry for the rubbish pictures….

Hobbiton

by Ben

geklaut von Ben

(English version below)

Wer mich kennt, weiß dass ich doch leicht Herr der Ringe fanatisch bin. Immerhin waren es doch die Filme die in mir die Liebe zu Filmen geweckt haben und mich letzten Endes hier her gebracht haben.
Kein Wunder also, dass ich an dem Tag an dem wir (mal wieder die übliche Truppe), nach Hobbiton wollten, morgens von alleine aufgewacht bin und ohne Kaffee topfit, ansprechbar und hibbelig war. Wir hatten in Rotorua übernachtet, aber davon erzähl ich ein andermal, jetzt erstmal Hobbiton. Hobbiton liegt auf einer Farm bei Matamata – und dort parkt man dann und fährt dann mit dem Hobbiton Bus weiter. 40 Leute in einem Bus – das sollte unsere Tourgruppe sein. Enge Kurven, steile Straßen – wenn man sich nur vorstellt wie viel Equipment die da zum Filmen hintre fahren mussten!

Und dann kamen wir an, hinter einer Kurve war es: Hobbiton! Das nervige gleich zu Beginn: Alle 30 Minuten wird eine Reisegruppe mit 40 Personen übers Gelände geschleust, eigentlich mag ich so Massenabfertigung ja nicht. In diesem Fall haben wir halt versucht das Beste draus zu machen und wir haben die Führung Führung sein lassen (so viel neues hätten sie mir wahrscheinlich eh nicht erzählen können, es hat sich gelohnt sämtliches Bonusmaterialien auf den DVDs zu kucken 😉 ) und wir sind immer hinter der Gruppe in unserem eigenen Tempo gegangen. So bissle abgeseilt ging es dann auch, und nun zum tollen Teil:

ES IST SO SCHÖN!!! Sämtliche Hobbithöhlen sehen bewohnt aus, überall scheint es als würde gleich Sam oder Merry um die Ecke kommen, Kuchen steht vor der Tür, Wäsche hängt, aus den Schornsteigen stieg rauch auf. Irgendwie dazwischen spazieren zu gehen war schon sehr schön und mal wieder ein wahrgewordener Traum. Die Detailverliebtheit die einfach überall zu sehen war, war beeindruckend. Die Sonne schien, es war mal wieder heiß – und abschließend gab es im Grünen Drachen noch ein Gingerbeer für alle, leider mussten wir nach 2 Stunden wieder los, selbst wenn wir länger hätten bleiben wollen wär das nicht gegangen. Da haben sie es in der Harry Potter World in London besser gelöst wo wir so lange bleiben konnten wie wir wollten. Aber trotz allem: es ist einfach so schön durch Hobbiton durchzulaufen, da sind es auch die $75 Eintritt ok und das recht enge Zeitfenster das man dann hat. Kuckt euch einfach die Bilder weiter unten, nachm Englischen Teil an, ich hoffe es ist nicht zu langweilig 😉

 

Well, anyone who knows me probably knows that I am kinda obsessed with Lord oft he Rings – they sparked my love for movies and eventually led me here.
Last weekend we went on another roadtrip, and on the second day we went to Hobbiton. On the day, I was wide awake before the alarm went off – I even talked without having had my first coffee! I was so excited, I’ve wanted to go to Hobbiton for ages! Hobbiton is located on a sheep farm near Matamata. At the Shire’s rest we boarded a bus with 40 others and we were chauffeured to the set. Again, the road was going up and down, narrow and steep and windy. We could only imagine how difficult it is to get all the filming equipment onto the set!

And then, there it was: Hobbiton, a green island in a sea of yellow, dried grass.
Let’s start with the annoying bit: The only way to visit the set is with a tour and you’re not really supposed to walk around on your own. That was the nice bit in the Harry Potter World near London last year – we could walk around as slowly or quickly as we wanted to. In Hobbiton we kinda had to follow the tour. Anyways, I wasn’t particularly interested in what the guide had to say (I probably knew it already anyways^^) so we lingered around and let the group head off while we stayed behind and then followed slowly. We kinda managed to walk around at our own pace and took hundreds of pictures.

IT WAS SO PRETTY!!!! The amount of detail was stunning and it just looked as if Merry or Pippin would pop around the corner. The Hobbit holes looked as if someone has lived there for a long time: all tiny curtains, the laundry drying in the sun, smoke rising from the chimneys… I just loved it. At the end of the tour we got a free drink in the Green Dragon Pub and then we had to head off again.

To put it in a nutshell: yes, it’s annoying that you have to go there with a big group and it is $75, but it such a pretty wonderful movie set and as much fun as it was, it’s my personal paradies! Enough of the talking, pictures!

 

Shameless Plugging

Do you like the pictures? Then please read on 🙂 (English version beow)

Gefallen Dir die Fotos? Dann lies doch weiter 🙂

…mal wieder bisschen Eigenwerbung…mittlerweile gibts meine Fotos nicht nur in einem, nein, jetzt sogar auch in zwei Onlineshops! Solltet Ihr also mal Lust dazu bekommen ein Foto zu kaufen – vielleicht dann auch mal eins von mir? Es muss ja nicht gleich eine Wandtapete sein, mein neuer Shop bei Artflakes druckt auch Grußkarten und andere Kleinigkeiten. Es würde mich freuen wenn Ihr vorbeischaut 🙂

Hier die Links, bei Fineartprint: http://www.fineartprint.de/index2.php?page=bilder_mod/bild_all_photos.php&typ=community&id_user=215637&shoppics=1

und bei Artflakes:

poster und Kunstdrucke kaufen

 

so…by now I am selling my pictures in two online shops! If you don’t want to buy a wallpaper straight away, my new artflakes shop could be just the right thing for you, they print greeting cards, posters – and they post it all over the world!

here are the links, artflakes:

poster und Kunstdrucke kaufen

and fineartprint (if you want to go for the wallpaper…): http://www.fineartprint.de/index2.php?page=bilder_mod/bild_all_photos.php&typ=community&id_user=215637&shoppics=1

 

Thank you guys :-*

The Lord of the Forest

unsere Tour zusammengefasst

unsere Tour zusammengefasst

(English version below)

Tag 3 hätte ich beinahe vergessen von unserem Roadtrip hochzuladen! So viel ist seither geschehen, ich weiß gar nicht wo ich anfangen soll. Also, Tag 3 begann mit dem Backpackerfrühstück im Gumdiggers Café – wo das Abendessen lecker war, muss auch das Frühstück lecker sein, und so war es auch . Trotz der gewöhnungsbedürftigen Kombi mit Spaghetti aufm Teller. Dann fuhren wir wieder südwärts, immer weiter  –  vorbei an verfallenen Schiffen und Bäumen die im Wasser standen bis hin zu einer Fähre die plötzlich vor uns auftauchte. Tja, da hatte google maps eine Übersetzung für uns eingeplant ohne uns Bescheid zu geben. Naja, dann haben wir halt ein bisschen gewartet und sind mit der Fähre übergesetzt – auch gut. Zum Glück hats nur 20 NZD gekostet…. Für das mag ich planlose roadtrips!

Nach der Fähre kamen wir dann bald in den Kauri Wald, ein riesiger tropischer Urwald in dem unter anderem auch Tane Mahuta steht, der Herr des Waldes. Ein über 2 000 Jahre alter Baum der auch einer größten (oder der größte) Kauri Baum Neuseelands ist. Wenn man vor so einem alten Baum steht kommt man sich plötzlich wieder ganz klein vor.  Leider hatten wir nicht so viel Zeit sodass wir bald weiter mussten. Unterwegs stoppten wir noch für ein Mittagessen und fuhren ansonsten weiter, immer weiter. Wie gesagt, die Distanzen hatten wir leicht unterschätzt aber wir kamen dann doch noch rechtzeitig, um 5 vor 5 an der Rückgabe des Autos um 5 an. Timeing ist alles!

Die ersten Eindrücke von Neuseeland haben meine Erwartungen völlig in den Schatten gestellt, hier ist es wunderschön und die Kiwis sind bis jetzt alle durchwegs nett gewesen…Wie wird es da erst auf der Südinsel die landschaftlich spektakulärer als die Nordinsel sein soll?

Oops, I almost forgot to upload day 3 of our road trip! So much is happening, I don’t know where to start…so, day 3. We started day 3 in Gumdiggers café where we’ve had dinner the evening before. Breakfast did not disappoint as, although the combination with spaghetti was “interesting”. We drove south, past shipwrecks and trees standing in the water (I wonder how they got there?) and suddenly , there was a ferry port. Google maps intended for us to take the ferry without telling us in advance. Anyways, we waited for 20 minutes and then took the ferry – luckily it was quiet cheap! On the other side we continued driving south until we arrived in the Kauri forest, a beautiful lush tropical rainforest (I think. At least that’s how I imagine a rainforest – green, lots of green – and many trees and plants). In the forest grows Tane Mahuta, the lord of the forest. He (it?) is a 2 000 year old Kauri tree and apparently he also one of the (or the) biggest Kauri tree in New Zealand. Standing in front of such a giant tree that has seen so many things come and go suddenly puts life into perspective. We don’t matter, we’re just tiny tiny humans on earth that just come and go. Others will outlast us.  Unfortunately we had to drive on quite soon so we drove and drove, back to Auckland. We were supposed to return our car at 5 – we arrived there 5 to 5, that’s timeing!

The first impressions of New Zealand are exceeding my expectations, it is such a beautiful country and Kiwis are a genuinely friendly folk…

To the end of the Island, Roadtrip Teil 2

Unbenannt-2 Kopie

English version below

Tag 2 also. Frühstück ist in den hiesigen Hostels nicht inbegriffen, deswegen gabs den vom Vorabendpicknick übriggebliebenen Ham Pie. Delikat ist anders, aber satt machts. Und dann, weiter, nordwärts, parallel zum 56 Meilen langen 90-Mile Beach, ohne ihn je zu sehen. Nach einer Weile warteten wir darauf dass sich hinter jeder Serpentine der Postkartenanblick von Cape Reinga auftat. Kam aber nicht. Im Endeffekt landeten wir auf einem Besucherparkplatz.

Cape Reinga ist für Maori eine wichtige kulturelle Städte da nach ihrem Glauben die Geister der Toten hier das Festland verlassen und zum Nachleben ziehen. Deswegen darf man in der ganzen Region auch nichts Essen und Trinken und dort umher zu laufen war mit einem ganz eigenen Gefühl verbunden.

Der Anblick der sich uns dann bot war spektakulär. Eine kleine Landzunge mit Leuchtturm, davor zwei Meere, der Himmel, alles eine perfektes Bild aus Blau und Grün. Wo der Pazifik und die Tasmanische See sich treffen verstrudelt das Wasser, lässt erahnen was für Kräfte spielen. Die Pflanzen sind alle auf Bonsaigröße reduziert, zu untwirtlich ist es: salzige Luft, heiße pralle Sonne (das liegt auf der gleichen Höhe wie Sydney!), ungezähmte Winde.

Wir hatten auf dem Hinweg eine Bucht ausgemacht die unberührt aussah, abseits des Touristentroubles am Leuchtturm. Da wollten wir hinwandern. Wir cremten uns mit Sonnenschutz ein, wickelten Tücher um Kopf und Schulter und so ausgerüstet ging es in der Hitze los. Ich kam mir vor wie auf einer Sahara- Expedition. Der Abstieg war zum Teil steil, aber viel steiler noch ging es neben uns direkt die Klippe runter ins Meer. Unten angekommen wurden wir mit einem endlosen, menschenleeren und unberührten Strand belohnt. Die Sonne schien immer noch gnadenlos, Schatten gab es keinen, und so liefen wir barfuß im Wasser zum anderen Ende des Strandes, zu den Dünen. Wie perfekt kann das Leben eigentlich sein? Ich weiß ich hab es schon öfters geschrieben, aber ich kann es immer noch nicht glauben was für ein Glück ich habe diese wunderschönen einzigartigen Orte zu sehen. Ich hab sogar gesehen wie eine Muschel geht! Sprich sich mit einem Zungenartigen Ding nach vorne schiebt…wie auch immer das biologisch korrekt heißt. Nach langem Schlendern und vielen Foto machen kamen wir an der Düne an – so langsam machte sich das KO-sein bemerkbar, vor allem weil wir am anderen Ende ja wieder den ganzen Berg hoch mussten. Naja, aber halb auf die Düne sind wir noch geklettert, dann sah es plötzlich aus wie in der Wüste: Sand, Steine, Pflanzengerippe und sonst nichts. Kein Baum, kein Schatten, nichts, nur brutzelnde Sonne. Aufm Rückweg machten wir weniger Fotos, verewigten uns (zumindest bis zur nächsten Flut) im Sand und stiegen dann wieder den Berg hoch zum Auto. Ziemlich fertig kamen wir oben an, wie warm es war weiß ich nicht, aber es war heiß. 4,5 Stunden waren wir unterwegs. Aber das Beste: außer auf der Wade hinten an einem Bein und ein paar winzig kleinen vergessenen Flecken habe ich keinen Sonnenbrand bekommen! LSF70 sei Dank!

Dann fuhren wir wieder heimwärts, unterwegs machten wir noch an riesigen Dünen halt und dann abends, in Ahipara gingen wir im Gumdigger café essen, eine kleine Wellblechhütte mich Charme. Der Honig-Ingwerglasierte Lachs war extrem lecker und zart, das Highlight aber war das Dessert. Eine Mocchatorte. Dazu gabs Naturjoghurt (was super war um die Süße des Kuchens auszugleichen!) und das Icing war perfekt, es war ganz cremig, hat ganz schön geglänzt…Das hat das Frühstück locker wieder wett gemacht. (Fotos nachm Englischen Teil)

 

On day 2 of our roadtrip, the breakfast was…interesting. Hostels don’t offer breakfast here so we had the left overs from the previous day: ham pie. Yummie. More or less. Anyways, we set off, drove past the 90Mile beach (which is actually 56miles) without seeing it towards Cape Reinga. The more to the north we got, the more we were waiting to see the cape after each hill – but it never showed up! We ended up on a visitor’s car park…

Cape Reinga is a sacred place for the Maori, the spirits of the dead leave the world of the living, Cape Reinga is their departure point from the mainland. You’re also not allowed to eat or drink in the area and it was an eerie and peculiar feeling to walk on those grounds.

We then walked down to the Lighthouse and the view was magnificent, the Tasman Sea and the Pacific Ocean meet where New Zealand ends and the different shades of blue were just stunning.  The vegetation is doomed to a tiny dwarf-existence. The environment with the salty air, storms from the sea and blazing sun is so hostile that they grow very little and stay miniatures unlike their more fortunate brothers and sisters living in the south of New Zealand.  We decided to go for a walk; we had spotted a beautiful bay just next to the tourist-overloaded lighthouse. No one was there…so we put on some sunscreen, hid under scarfs and then set off, down the steep hills until we reached the bay at the bottom. It was stunningly beautiful: there was no one there, no traces of humans, nothing at all. Just us, the beach, the sea, the blue sky, the hot sun. We walked alongside the water, barefoot, taking pictures. I still can’t believe it, how lucky am I to get to see these places that are just too beautiful to fully take in? We kept walking until we reached the other end of the bay, before us rose some big dunes – and we decided to climb one of them. At least half way… Suddenly it looked like in a dessert, skeletal plants, sand, and no places to hide from the sun. I was growing tired, especially as we had to climb the massive hill at the other end of the bay. When we walked back we stopped taking pictures, it sped us up. Once we had climbed back up, after 4.5 hours in total, we reached the car, quite tired. The best thing though: I only got sunburnt a tiny bit, nothing to worry about…Jippiii!

We then drove back south, past some huge dunes and to our hostel in Ahipara. We had dinner in a tiny café called Gumdiggers, the honey & ginger glazed salmon was delicious but the highlight (which also made up for the breakfast) was the mocha cake…the frosting was so creamy, and shiny…best cake in a long time!

Heading North, Day 1

English version below…

Heute vor zwei Wochen bin ich angekommen. Und mittlerweile war ich schon wieder auf einem kleinen Roadtrip. Bei der Orientation hatte ich Christina und Michi kennengelernt, schnell stellte sich raus das wir alle vielleicht gern mal ein Auto mieten würden und gen Norden fahren würden. Das haben wir dann auch gemacht uns sind losgefahren, letzten Donnerstag. Wie ich das liebe einfach ins blaue zu fahren, nicht zu wissen wo man anhält, einfach stoppen wo es schön ist. Vielleicht hatten da die Hausbooturlaube und Fahrradtoururlaube mit der Familie früher doch einen gewissen Einfluss… Jedenfalls, an Tag eins fuhren wir bis Pukenui. Nur wollten wir abseits der großen Straße fahren was uns über schöne Küstenstraßen führte, die zum Teil nur Schotterpisten waren und extremst kurvig. Sowas bin ich auch noch nicht wirklich gefahren, da ist selbst das Allgäuer Hinterland sanft hügelig dagegen. Aber ja, so ging es also ständig hoch runter, links, rechts, Kurve, recht langsam meistens… immer wieder boten sich spektakuläre Aussichten, schöne Buchten – irgendwann sind wir einfach weitergefahren, hätten wir an jedem schönen Platz angehalten wären wir niemals angekommen. Auch so waren wir so langsam dass wir dem Hostel Bescheid geben mussten dass wir später kommen… Abends, das Hostel war ein Haus in dem wir einfach ein Zimmer hatten – und der Sternenhimmel war der Wahnsinn, man konnte sogar die Milchstraße sehen. Nur auf meine Sternschnuppe, da muss ich noch warten. (Fotos nachm Englischen Teil)

I’ve been here for two weeks, and by now I went on my first roadtrip. I met Michi and Christina at International Orientation and it turned out that all of us pretty much wanted to rent a car at some point and head north. As we had a couple of days off before Uni started we got the car and drove, up north. We tried to avoid the main road, which led us over beautiful coastal roads but also up and down gravel roads which were very very windy. At some points it was worse than driving on Skye… The views though were worth all the driving . And then there were all the white beaches, at some point we just gave up on stopping at every beach or view that looked nice – we would have never arrived at our Hostel in Pukenui.  Even so, we arrived a lot later than we had planned…Anyways, it was dark and you could see so many stars! No shooting stars though, I’ll have to wait a bit longer for them…until the next roadtrip.